Back to: News
July 31, 2014
Follow News

Guest column: If the VA doesn't change its leaders, the culture won't change

The current Department of Veterans Affairs crisis at its core is about corruption and malfeasance that has obstructed the health care of veterans. The crisis

-h- cr---- -c---lly --v-lv-- -h- ----r- --r-c--r- -f V- h--l-h c-r-. R-c--- C--gr-------l h--r--g- r-v--l -y-----c l-ck -f -cc-----b-l--y, -- f--c-----l -v-r--gh-, -- -r---p-r--cy, --- ------g “--pl-----c -------y” f-r ----g----- ---c----c-.

-h- V- --- C--gr--- h-v- l--g -r-ck r-c-r-- -f r--p-----g -- cr---- w--h -c---- pl---, --- --ll---- -f --ll-r-, b-f-r- g-----g cr---bl- ----r-------g -f -h- pr-bl--. - 2011 ----y -- -h- ----l- -f ----r--l ----c--- f---- -h-- -h- c-l--r- -f -- -rg---z----- -- -h- gr------ ----r------ -f p------ c-r- ---c----. --- V- c-l--r- -- pr-c---ly wh-r- -h- --w --cr---ry -h--l- f-c-- ---------. R--p----b-l--y f-r wr--g----g l--- -- -h- h--r-- --- ----- -f ----v----l V- ----g-r-, --- -- - p--h-l-g-c -rg---z------l c-l--r-.

-h- V- h-- w-------- -h- ------------l-z----- -f - cr-----g---c c-l--r- ch-r-c--r-z-- by:

1. --cr-----gly fl-x-bl- --h-c- (p-bl-c -b--- -f --pl-y---, -hr----, --- ------------ by l----r-h-p -- -cc-p--- pr-c--c-).

2. R-w-r-- f-r -h--- wh- g- -l--g --- ---’- ------fy pr-bl---.

3. H----l--y --- -r p----h---- --w-r- -h--- wh- ------fy pr-bl---, -r-v--g ----v----l- --- -f -h- -rg---z----- -hr--gh ------------, -hr----, h---l------, pr-f-------l ---l----- --- w--h-r-w-l -f -rg---z------l --pp-r-.

F--r y--r- -g-, -- 2010, h-v--g c--c-r-- -f p------ --f--y, ----h-c-l l----r-h-p pr-c--c-- --- pr-bl--- w--h --l-y --- -cc--- -- c-r-, - c----c--- -h- -ff-c- -f -h- ---p-c--r G---r-l (--G) ----r---g -h-- -h- V- h-- b-c--- - “cr-----g---c -rg---z-----.” -y c--c-r-- w-r- ---ply ---------.

---y -xc-p-----l --pl-y--- w-rk f-r -h- V- R---b-rg H--l-hc-r- -y----. Y-- --r- -h-- 50 pr-v---r-, --v-- ch--f- -f ---ff --- -w- -----l h--l-h ch--f- h-v- l-f- -- -h- p--- f-w y--r-. -h--- f-c-- -l--- --v-r--ly -ff-c- p------ c-r-.

-- h--l-hy -rg---z------, -h--- wh- v--c- c--c-r-- -r- v-l--- -- “--rly w-r---g -y-----” f-r ---rg--g p------ c-r- pr-bl---. -- -h- V-, -h--- wh- ---p f-rw-r- h-v- --wh-r- -- g-. ---y h-v- -r--- -- -p--k -p, g- -p -h- ch--- -f c------, c----c- c--gr------, ---, -- f---l ---p-r-----, -- -- -- - c-r--r ----h k--ll, c----c- -h- --G. -v----- -f r-p-r---g h-v- b--- r-bb-- -r--l- -- --wh-r-.

-- ----p------ f-r----c -rg---z------l --v----g----- -- ------ -- r-v--l -h- c--pl-x--y -f pr-bl--- w--h-- -h- V-. F-r v---r---, g-----g -h- f-r-- -pp-------- -- b-- - ---gl- b-rr--r -- -h- l-byr---h-l-k- -y---- -f c-r-.

---p--- w-r---g- l--- w--k fr-- -h- -ff-c- -f -p-c--l C-----l, -h- V- c-------- -- --v----g--- ----lf. C--gr--- -- --c--ly --pp-r---g -h-- --lf-------r--g p----- w--h b-ll---- --r- -- b- ---------r-- by ----v----l- r--p----bl- f-r c-rr--- wr--g----g-.

-h--- --r-c-ly r--p----bl- f-r -rch---r----g -x-----g pr-bl--- -r- ---ll -- ch-rg- -- -h- f-c-l----- --- r-g----l ----- — ---ll -x-c---g f--r --- --ppr------. --l--- --------r---r- --v-lv-- -- ----p-l------ -f r----rc--, --f--y, q--l--y -r b-rr--r- -- p------ c-r- -r- r---v--, -h-r- w-ll b- -- --b------v- ch--g- -- c-l--r-.

-h- V- -- --- -l--- -- --- --------r---v- cr-----g---c b-h-v--r, b-- -h-r- -- -----h--g p-r--c-l-rly -h---f-l -b--- -x-c---g ----c----ry ----ry --- ----h -- --r v---r---. - w--l- l-k- -- b-l--v- w- -r- - b----r c----ry -h-- -------r---- by wh-- -h- V- c-rr---ly -ff-r-- -- --r v---r---.

G---r-l ----r- --- ----’- -p-c- -h---l- -------r ----l-rly pr-v--- -------l -rg---z------l l------ -- h---. P-r-phr----g r-c--- c--gr-------l h--r--g- -- G---r-l ----r-’ f--l-y -g------ -y-----: “G- h-- -------r---- l-ck -f -cc-----b-l--y, l-ck -f -rg--cy, --- l-ck -f --f--y -- -- -h- j-b ... --- -f y-- h-v--’- ch--g-- -h- p--pl- — y-- h-v--’- ch--g-- -h- c-l--r-.” --gh- C--gr--- -l-- -x---- -h-- ---ly--- -- -h- V-? --- -- w- r----b-r -h- ---- -xp-r---c-? ----r--- ----l- ----g-r- w-r- --l--c-- -r -g--r-- -- -h-y -c--v-ly r----- c--c-r-- -f --p-----g -------r ­— -h-- -h- ---r------ ----. -h- ---- h-- -cc-rr-- -- -h- V-.

W- --w k--w h---r--- -f -h------- -f v---r--- h-v- --- r-c--v-- ----ly c-r- — -- ---- c---- -- c-r-. --- --pl-y--- k--w -b--- -h--- ----p-l------? Y--, w- k--w -----h--g. W- k--w w- h-- -- f-r-- -- ---c--- cr---c-l cl---c-l c-r- ------; w- k--w cl---c-l --r-c--r-- -f -h- -y---- h-- b--- h-j-ck-- -- l--, -----r-, ---y --- ----r-y r-c-r-- --- r-p-r-- “-- ---- p-rf-r---c- -----r--” l--k-- -- -----r l----r-h-p b------; --- w- k--w -h-- p------ c-r- h-- b--- --v-r--ly -ff-c--- -- r-c--- y--r-.

-- v---r--- --- -- -h- V- b-c---- -f -h--? Y--. -- v---r--- --ff-r ----l---ly? Y--. --- -h--- wh- -p--k -p --- -ry -- --v--l -h- wr--g----g p-y - pr-c-? Y-- b-- -h-y ---, --- ---ll --.

-- ---y f-c---- -- pr-v----g v---r--- h--l-h c-r- w-ll r-q--r- -ck--wl--g--g -h- -y-----c -------g----- -f pr-bl--- w--h-- -h- V-, h-l---g -h--- -cc-----bl- f-r -gr-g---- b-h-v--r --- --cl----g v---r--- -- k-y ---k-h-l--r- -- -ll --c------ f-r c--pr-h----v- ch--g-. V---r-- -r--- w-ll --ly c--- -hr--gh c-ll-b-r-----, --cl----- --- -r---p-r--cy. -h- g--l ---- b- f--c-----l h--l-h c-r- f-r v---r---.

--rc-- H-ll -f --pq-- -- - 17-y--r --pl-y-- -f -h- --p-r----- -f V---r--- -ff--r- -- R---b-rg. -h- h-- w-rk-- -- b--h --r-c- p------ c-r- --- ----l- ----g-----. -h- c-- b- r--ch-- -- --rc--h@j-ff---.-rg.

Stories you may be interested in

The News-Review Updated Jul 31, 2014 11:10AM Published Jul 31, 2014 11:10AM Copyright 2014 The News-Review. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.