Back to: News
March 4, 2013
Follow News

Stearns follows father’s burning passion


OAKLAND — Oakland Rural Fire District Chief Bill Stearns has been fighting fires in his hometown since he was 17 years old.

Stearns, 57, said

----r--, 57, ---- h- f-ll-w-- -r---- h-- f--h-r --- f-r--r Ch--f F-y ----r-- ----l h- w-- -l- ----gh -- j--- -h- ---- -- 1972.

“- l-k-- --, --- - l-k-- -h- g-y-,” ----r-- ----.

H- ---ll --j-y- -h- c---r---r--. -- --ch -- -h-- h- h-- ---y-- -- -h- f-rc- f-r 40 y--r-. H- h-- b--- ch--f ---c- 1984.

“W-’r- -ll fr-----. W-’r- ---ghb-r- h-lp--g ---ghb-r-. W-’v- g-- ---- r--lly g--- p--pl- -- -h- --p-r-----,” ----r-- ----.

----r ----r--’ l----r-h-p, --kl---’- v-l-----r f-rc- h-- r------- --r--g, w--h 21 f-r-f-gh--r- wh- -r--- w--kly.

Wh-l- --h-r f-r- ----r-c-- h-v- -xp-r---c-- p-l---c-l -h-k---p- -- r-c--- y--r-, --kl--- h-- k-p- --- -f -h- --w- by q----ly c----c---g b------- -- ----l, ----r-- ----.

-h- F--r --k- F-r- --p-r----- -- r-b--l---g ----r - --w ch--f f-ll-w--g -h- 2012 r---g------- -f -hr-- b--r- ---b-r- --- -h- f-r--r f-r- ch--f. -h- ---h-rl-- F-r- --p-r----- ---b----- -- 2010; ---gl-- C----y F-r- ----r-c- --. 2 c-v-r- -h- c--y’- r--------.

----r-- ---- h- ----c-p---- -- --ch --r---l -- --kl---.

“W- h-v- - r--lly ----------g b--r-. -’- v-ry -h--kf-l. -h-y’r- v-ry --pp-r--v- -f -h- --p-r----- --- -h- p--pl- -- --. -- --k-- -y j-b -- --ch -----r,” ----r-- ----.

-h- --kl--- f-rc- w-- - c--y --p-r----- ----l -h- ----1980-, wh-- -- -l--rly w---- ---- -- - f-r- j--- ------- c--y l-----. --- ---b-r- r--rg---z-- -- - v-l-----r ----r-c- -- -h-y c--l- r--p--- -- r-r-l f-r--, ----r-- ----.

----y, -h-- -r-g--y c--l- b- -v----- b-c---- f-r- --p-r------ h-v- -----l---- -gr------- --- w-ll r--p--- -- f-r-- -- ---ghb-r--g ----r-c--.

----r--, wh- -- -h- h--- -f -h- ---gl-- C----y F-r- Ch--f- ----c------, ---- c----y r-------- -r- -- g--- h----.

“-’- pr--- -f -h- f-r- --rv-c- -- -h- c----y --- h-w -v-ryb--y w-rk- --g--h-r,” h- ----.

-- ch--f, ----r-- p--- -- 15 -- 20 h--r- -f w-rk --ch w--k. H- -l-- ----g-- ----r-- H-r-w-r- ---r- -- L-c--- --r--- -- --w---w- --kl--- w--h h-- --cl-, B-b ----r--. -h- ---r- h-- b--- -- h-- f---ly ---c- 1887.

Wh-- h- ---’- r-----g -h- ---r- -r -h- f-r- --p-r-----, ----r-- -p---- ---- c--p--g, ----rcycl--g --- ---w--b-l--g. H- -l-- --j-y- h-----g w--h h-- --g, L-c-y, - G-r--- -h-r-h--r-- p-----r.

----r-- ---- h- ---- --- k--w --y--r- h-w ---y h----- h- h-- h-lp-- --v-.

“Y-- h-v- -- w--- -- h-lp p--pl- -- b- -- -h-- b-------, --h-rw--- y-- w--l--’- -- --,” h- ----. “--r--lly wh-- w- -h-w -p, p--pl- -r- r--lly h-v--g - b-- --y. Wh-- -h-y -c---lly c--- b-ck l---r --- -h--k y--, -h-- --k-- y-- f--l pr---y g---.”

--v-r-l b-g f-r-- ----- --- -- h-- ----ry. --- w-- -h- 1974 f-r- -h-- b-r--- -h- --kl--- H-gh -ch--l gy-. ----h-r ----r-bl- f-r- f-r h-- w-- -h- --- -h-- b-r--- -h- --rphy Plyw--- --ll -- ---h-rl-- -- -h- gr---- -- 2005.

----r-- f--l- h- h-- b-g -h--- -- f-ll. H-- f--h-r --rv-- -h- f-r- ----r-c- f-r 65 y--r- -- f-r-f-gh--r, ch--f --- b--r- ---b-r. -h- -l--r ----r-- w-- - b--r- ---b-r ----l h-- ----h -- 2010 -- -h- -g- -f 91.

“-’- --- h-lf -h- p-r--- h- w--,” ----r-- ----.

----r-- --y b- ------ -b--- h-- -cc--pl--h-----, b-- --kl--- v-l-----r f-r-f-gh--r -y--- L--- ---- - b-g p-r- -f -h- r----- f-r -h- ----r-c-’- --cc--- -- -h- l-y-l-y ----r-- ---p-r--.

“H-’- - w----rf-l ch--f. -h- g-y- -ll l-v- h--,” ---- L---, 27, wh- h-- --rv-- ----r ----r-- f-r 10 y--r-.

“B-ll’- - gr--- g-y, r--lly --w- -- --r-h, ---yg---g --- ---y -- g-- -l--g w--h. -’- pr---y --r- h-’- g-v- -h- -h-r- -ff h-- b-ck -- --y--- wh- ------ --,” L--- ----.

• Y-- c-- r--ch r-p-r--r C-r--- C-g-v-k- -- 541-957-4213 -r cc-g-v-k-@-r----y.c--.

• Y-- c-- r--ch r-p-r--r C-r--- C-g-v-k- -- 541-957-4213 -r cc-g-v-k-@-r----y.c--.

Explore Related Articles

The News-Review Updated Mar 5, 2013 09:54AM Published Mar 12, 2013 09:05AM Copyright 2013 The News-Review. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.