Christian Bringhurst
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July 21, 2013
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Retired Douglas County judge recounts ancestor’s heroic fight at Gettysburg


One hundred-fifty years ago this month, a young immigrant named Balthasar Best shouldered his rifle and dashed down a hill and into history books amid

-h- c--r-g---- -----l- -g----- -v-rwh-l---g ---- by -h- F-r-- --------- V-l-----r --f---ry R-g----- -cc-rr-- -- -h- --c--- --y -f -h- B---l- -f G---y-b-rg, J-ly 2, 1863.

-h- ---- h-- b--- -r--r-- -- ---p --v--c--g C--f---r--- f-rc-- fr-- --k--g -h- -l-v---- gr---- -f C-----ry R--g-. ------b-r-- f--r -r f-v- -- ---, f-w-r -h-- 300 --------- v-l-----r- r-c-- ---- -h- ----h -f - f-rc- -f -l-b----- ---b-r--g cl--- -- 1,200. -h- ----------- k--w -h--r ch-rg- ----- -l---- c-r---- ----h -r --j-ry.

“-h- 1-- --------- c-rr--- --- -w- -k-r---h--,” B--- wr--- -- h-- ---ry -h-- --y. “-- -y (C--p--y) K, 1-- ----. w- h-- 8 ----h- --- 9 w------.”

-h- r-g----- -- - wh-l- l--- 80 p-rc--- -f --- f-rc- -- ----h -r --j-ry, - c----l-y r--- r-p-r--- by ---- h----r---- -- b- -h- h-gh--- -f --y --rv-v--g ----- -r-y ---- -- -h- w-r.

-h- --g--f-c--c- -f B---’- r---rk-bl- --rv-v-l -- --- l--- -- --- ---gl-- C----y r-------, r---r-- C-rc--- J--g- B-ll L---w-ll. -h- --kl--- --- -- B---’- gr----gr------.

“H- f--gh- -- -ll -h--- b---l-- — --------, --------, B-ll R--- --- --- -w- … --- -h-- -h-y g-- -- G---y-b-rg,” L---w-ll ----. “H- w-- j--- - ---pl-, ---pl- y---g --- wh- g-v- ----lf--hly -f h----lf.”

L---w-ll k--w l---l- -b--- h-- gr----gr---f--h-r’- --l---ry --v----r-- ----l -b--- 10 y--r- -g-, wh-- wh-l- ch-p--r- -f -h- ---’- l-f- c--- -- l-gh- -- -h- f-r- -f - -y---r---- ---ry wr----- -- -rch--c G-r---.

-h- ---ry’- -x-----c- b-c--- k--w- -- h-- -- 2002 wh-- L---w-ll’- ---h-r, --r---- L---w-ll, r-c--v-- - ph--- c-ll fr-- - ----------b---- c-ll-c--r -f C-v-l W-r -r--f-c--. -h- c-ll-r ---- h- h-- -cq--r-- - ---ry B--- k-p- --r--g -h- w-r --- h-- --k-- -h- l-b-r-y -f h-v--g -- -r---l----.

-h- b--k c-------- --r-- -cc----- -f v-r---lly -v-ry --j-r c--p--g- -f -h- -r-y -f -h- P-----c -- -h- f-r-- f-w y--r- -f -h- w-r — --------, B-ll R--, H-rp-r’- F-rry, G---y-b-rg — --- gl--p--- -f -h- ----y --rch--, p-ck-- ------, --- l-gh- -k-r---h-- -h-- ---k pl-c- b--w--- b---l--.

L---w-ll -r-kk-- -- ---------, wh-r- h- v--w-- -h- ---ry -- --- ---pl-y c--- ----g --h-r C-v-l W-r ----r-b-l-- -- -h- ---’- c-ll-c----. H- l---l- ---p-c--- -h- --- --gh- -ff-r -- l-- h-- b-y -h- f---ly -r----r-.

“- g-- h--- --- h- c-ll-- --, --- h- ----, ‘-y w-f- --- - h-v- ---c----- -h- -----r --- h-v- --c---- -h-- -h-- ---ry -- b----r -ff -- y--r h---- -h-- ----,’” r-c-ll-- L---w-ll.

-h- --- l-- h-- h-v- -- f-r -h- pr-c- h- h-- p---: $700.

L---w-ll --c---- -h- ---ry -- gl--- -- pr---rv- -h- f----f----g --k -- --- br---l- p-g--, h-- ----r--- -- h-- --c----r’- l-f- gr-w--g by -h- --y.

- v---- -- G---y-b-rg -h- --x- y--r y--l--- ----h-r --r----p----- ---c-v-ry.

-- L---w-ll ---r-- -h- h----r-c b---l- ---- w--h h-- w-f- --- ---gh--r, h- ----c-- - c-r b--r--g - l-c---- pl--- fr-- C-y-h-g- C----y, -h--. H- -ppr--ch-- -h- -w--r -- --- wh--h-r -h-- --- c--l- h-lp h-- p--c- --g--h-r ----h-r ch-p--r -- h-- gr----gr---f--h-r’- l-f-: -h-- -f h-- ------r--- --v- -- ---r-c-.

L---w-ll k--w --ly -h-- -h- 12-y--r--l- B--- h-- b--- -rph---- -- - f--ry b--- -cc----- -- L-k- -r-- --- w-- --b--q----ly ---p--- by - f---ly -- C-y-h-g- C----y.

-h- --- k--w ---h--g -b--- -h- -cc----- b-- pr------ -- r----rch -- --- -h-r- h-- f-----g-.

L---w-ll w--l- l---r l--r- B--- --- h-- f---ly w-r- ----g 300 p-----g-r- -b--r- -h- G.P. Gr-ff--h -------g fr-- --w Y-rk -- -h-- -- 1850. -h--r b--- c--gh- f-r- --- b-r--- -- --- w---r l--- - c--pl- h---r-- y-r-- fr-- -h-r-.

---- 286 p-----g-r- --v-r ---rg-- fr-- -h- w---r. B--- ---- -- -- -h-r- w--h -h- --- -f - by------r, b-- h-- p-r---- --- --v-- --bl--g- -ll p-r--h--.

“H- -rr-v-- -- -h- ------ --- -p--k--g - w-r- -f --gl--h w--h--- --y f---ly, --- -h-- b-g-- h-- l-f- -- -h- ------ ------,” L---w-ll ----.

B--- w-- 23 wh-- h- --l----- -- -h- -r-y -- -pr-l 29, 1861. -h- --------- r-g----- h- j----- w-- -h- f-r-- -- ---w-r Pr------- L--c-l-’- c-ll -- --rv- -h- -----. -- - r---l-, --- -r--p- w-r- w-ll -------- by -h- ---- -h- ---- -rr-y-- f-r b---l- -- G---y-b-rg.

B--- wr--- -h-- h-- ---- -p--- -h- f-r-- --y -f -h- B---l- -f G---y-b-rg --rch--g 19 --l-- -- -h- h--- -- r--ch -h- b---l-f--l- ----lf. -h-y c--p-- -h-- --gh- -- - wh--- f--l-, -- h- wr---: “--- --ch- -- ----- W--z--f-l- g-k---p-.”

---- -f -h- --- -- -h- r-g----- w--l- --- l-v- -- b--l- ----h-r c--pf-r-.

“-- -h- --r---g 7 -’cl-ck w- --rch-- -- -h- fr--- -- l--- -f b---l-. -- -r--r w-- ------c-- -- -h- -r--p- -h-- --y c-w-r- l--v--g -h- b---l-f--l- w--l- b- -h-- by -r--r -f G---r-l (J-h-) G-bb--,” B--- wr---. “-h- wh-l- --y w- w-r- ----r f-r-. -- 3 -’cl-ck (-f--r)---- -h- --f---ry ---r--- -- f-gh- -- -h- c----r -f -h- l---.”

P----- ---p C-----ry R--g- -- --pp-r- -f -- -r--ll-ry b----ry, -h- --gh- c--p----- -f -h- F-r-- --------- w--ch-- -h- --v--c--g C--f---r--- f-rc- -c----r -h--r ----- br--hr-- l-k- --c- -- -h- f--l- b-l-w --- -h-- pr-p-r- -- -----l- -h- r--g-.

-h--r c-------r, --j. G--. W--f--l- -c--- H--c-ck, gr-w ---p-r--- -- b-y ---- f-r h-- r---f-rc------ --- -r--r-- -h- r-g----- -- ----ch -h- bl-----g -- h-- l---.

“- w--l- h-v- -r--r-- -h-- r-g----- -- -f - h-- k--w- -v-ry --- w--l- b- k-ll--. -- h-- -- b- ----,” H--c-ck wr--- l---r.

----h-r -f B---’- --p-r--r-, L-. W-ll--- L-chr--, r---rk-- l---r, “-v-ry --- r--l-z-- -- -- ------- wh-- -h-- -r--r ----- — ----h -r w----- -- -- -ll; -h- --cr-f-c- -f -h- r-g----- -- g--- - f-w -------’ ---- --- --v- -h- p-------, --- pr-b-bly -h- b---l-f--l-.”

-h- -r--r g-v--, -h- ----------- r--h-- h---l--g ---- -h- h--l -f ----y f-r- -h-- -w----- -h--, -h--r b-y----- f-x-- f-r -h- ch-rg-.

“-- h---------, -- ---pp--g -- f-r-, -h--gh -h- --- f-ll f--- -- -v-ry --r--- b-f-r- -h- c--c---r---- f-r- -f -h- wh-l- C--f---r--- f-rc-,” L-chr-- wr---.

-- -p--- -f -h- cr-ppl--g l----- --fl-c--- -- -h- ch-rg-, -h- ----------- --- -h--r -pp------- w--h ----gh f-rc- --- cr----- ----gh c--f----- -- h-l- -h- C--f---r--- --v--c- ----l --h-r ----- f-rc-- j----- -h- fr-y.

-- f-rc--g -h- R-b-l- -- -b----- -h--r ---- -- -h- r--g- f-r -h- --y, H--c-ck’- pl-y h-- w-rk--. B-- -- c--- -h- --------- r-g----- -ll b-- f--r --z-- -f -h- --l---r- wh- h-- ---- -h- ch-rg-.

B--- ---- ---- -- h-- ---ry -f -h- ----- -f -h- -ff-c-r- w------ -- -h- ch-rg- --- -h- pr-l-----ry c----l-y c----: “229 --- ---- -r w------.”

-h- h-rr-w--g l--- g--p -f -h- C--f---r--- -r-y k--w- -- P-ck---’- Ch-rg- r-c--v-- -c-rc-ly --r- -h-- - l--- -f ---cr-p---- fr-- B---.

-f -h- h-ll--h -r--ll-ry -xch--g- b--w--- -h- -r---- -h-- -cc-rr-- -- -h- -h-r- --y -f b---l-, h- wr--- --ly: “-- -h- -f--r---- 2 -’cl-ck -h- c------ -f b--h ----- ---r--- -- f-r- h--v-ly.”

H- w-- ----l-rly -p-r--g -- h-- ---cr-p---- -f -h- R-b-l ---l--gh- -h-- f-ll-w--: “-- 4 -’cl-ck -h- --f---ry w-- --g-g-- -- -h- b---l-, w- f--gh- b-ck h-w-v-r, c-p--r-- 3600. -- f--r -’cl-ck -h- f-r--g c-----.”

--h-r ---b-r- -f h-- ---- pr-v---- --r- c-l-r.

“-h-r- w-- -- --c------, ---c-r---- fl-gh- -f -h-ll-, ------gly -- --- fr-- -ll --r-c-----; h-wl--g, -hr--k--g, --r-k--g, -xpl----g, ---r--g, ----h--g --- ----r-y--g,” wr--- -g-. J---- Wr-gh- -f -h- -r--ll-ry -xch--g-. “-h- gr---- w-- --r- -p, f--c-- --- -r--- k--ck-- -- -pl----r-, r-ck- --- ---ll ------ w-r- fly--g -- -h- --r ... g--- w-r- ---------- --- --- --- h-r--- w-r- --r- -- p--c--.”

Wh-- -h- f-r---- f---ll--- f---lly c-----, -h- C--f---r--- ch-rg- c-----c--. B--- --- h-- f-ll-w ----------- w--ch-- -- - --gh-y ---- -f 12,000 R-b-l -r--p- cr----- -h- pl--- -h-- --p-r---- -h-- ---- w--h-r--g ----- -r--ll-ry f-r- --- --c----- -h- r--g- -h-y h-- --f----- -- g-ll---ly -h- --y b-f-r-.

“-- w-- - --g--f-c--- -p-c--cl-. - r----g ---- -f -r--- --- r-ll--g --w-r-- -- -- ----l cr----- b-ll-w-. ...W- h----ly ---- pr-p-r------ -- ---- -h-- -v-l--ch- -f b-y----- -h-- w-- b---g pr-j-c--- -g----- --,” Wr-gh- wr---.

-g-. -lfr-- C-rp----r -f C--p--y K, B---’- ----, ---cr-b-- -h- fr--z--- f-gh---g -h-- f-ll-w--:

“--- f-ll -b--- -- --h-----, ------c--; w- -c-rc-ly k--w -h-y w-r- f-ll--g, -- gr--- w-- -h- --------y -f --------- -- -h- -ppr--ch--g f--,” C-rp----r wr---. “--r ---k--- b-c--- -- h----- w- c--l- -- l--g-r h---l- -h--. W- -r-pp-- -h-- --- p-ck-- -p -h--- -f -h- w------. --r c-r-r--g-- g-v- ---. W- r-fl-- -h- b-x-- -f -h- ----.”

-h- F-r-- --------- --c- --r- f---- -h----lv-- -- -h- -h-ck -f -h- -c----, -hr--- -g----- -h- --- C--f---r--- c-----g--- -h-- ----g-- -- br--k -hr--gh -h- ----- w-ll.

“Cl----g -- -- -h-- w--h - r--h --- - ch--r; -h-r- w-- -h-----g, ---bb--g --- cl-bb--g, f-r -h-r- w-- -- ---- -- r-l---, --- -h-- -h- bl---y w-rk w-- -v-r,” Wr-gh- wr---. “W- r--h-- f-r -h- l-w w-ll wh-r- -h- br--k h-- b--- ----, --- v-ry q--ckly -ll wh- h-- p----- -- w-r- k-ll--, c-p--r-- -r h-- fl--.”

-h- ch-rg- w--l- --rk -h- l--- C--f---r--- r-lly -- - b---l- -h-- -- w---ly r-g-r--- -- - --r---g p---- -- -h- w-r -h-- --v-r-h-l--- -r-gg-- -- f-r ----h-r -w- y--r-. G--. R-b-r- -. L-- w--l- r---r- h-- -r--p- -- -h- ----h -- r-gr--p -- -h- ----- -r-y l-ck-- --- w----- --- b-r--- --- ----.

H--c-ck, -h- g---r-l wh- ---- -- ---y -f B---’- c--r---- -- -h--r ----h- -- -h--r ---p-r--- ch-rg- --w- C-----ry R--g-, w--l- l---r h-r-l- -h- c---r-b----- -f -h- F-r-- --------- -- -h- b---l-:

“-- --l---r- -- --y f--l-, -- -h-- -r --y --h-r c----ry, -v-r ---pl-y-- gr----r h-r----.”

“-- --l---r- -- --y f--l-, -- -h-- -r --y --h-r c----ry, -v-r ---pl-y-- gr----r h-r----.”

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The News-Review Updated Jul 22, 2013 11:58AM Published Jul 23, 2013 02:20AM Copyright 2013 The News-Review. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.